sábado, 7 de agosto de 2010

Ursos Polares ameaçados por alterações climáticas e produtos químicos

Os ursos polares, animais símbolos do Ártico, estão sob ameaça dupla: o desafio da mudança climática e os produtos químicos que não estão se degradando nas  águas frias da região.

A pesquisa publicada na revista journal Science of The Total  mostra que o recuo do gelo marinho no Ártico pode aumentar a exposição de espécies como os ursos polares aos poluentes orgânicos persistentes, que incluem retardadores de chamas e as substâncias utilizadas para endurecer plásticos.

Os cientistas acreditam que os poluentes, presos no gelo polar durante décadas, poderiam ser liberados para o oceano como o gelo derrete devido às alterações climáticas.
Estima-se que durante o verão a cobertura de gelo do mar do Ártico esteja até um terço menor do que era há trinta anos.

De acordo com o co-autor o professor Bjorn Munro Jenssen, um eco-toxicologista da Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia (NTNU), os ursos polares estão particularmente em risco, porque eles estão no topo da cadeia alimentar do Ártico.

"Estes contaminantes são bio-bio-acumulantes e ampliam-se por  toda cadeia alimentar. Assim, quanto maior for, maior a contaminantes", diz o professor Munro Jenssen.

O fato de a refeição preferida de um urso polar é o selo não ajuda.

"Estes contaminantes se acumulam na gordura e os ursos polares que come a gordura de focas. E eles comem talvez algumas centenas ou milhares de selos por ano", disse ele.

"Esses poluentes são tóxicos, mesmo em baixas concentrações. Então, eles podem afetar o sistema hormonal, o sistema imunitário, provavelmente, a taxa de reprodução ea sobrevivência dos ursos ... talvez não muito, mas o suficiente para ter um efeito sobre o número de os ursos polares ".

Mesmo que o Ártico abranja uma vasta área, estima-se que, atualmente, existam apenas 20.000 a 25.000 ursos polares.

As mudanças climáticas

Professor Munro Jenssen acredita que as alterações climáticas provocarão uma mudança na propagação de contaminantes em todo o mundo.

"Nós pensamos que a taxa de contaminantes de áreas povoadas ao Ártico pode aumentar", diz ele.

"Quando o gelo derrete, virão amis contaminantes  para o meio ambiente o que provavelmente irá tornar os animais mais expostos por mais tempo."

Apesar do seu aspecto primitivo, as concentrações de compostos de origem humana no ártico são altos.

Ar e correntes de água trazem poluição dos países industrializados a milhares de quilômetros de distância.

"[Eles] começam a se condensar e ... eles ficam no Ártico, porque as temperaturas são muito baixas", diz o Dr. Reinhold Fieler de Akvaplan Niva, um consultor ambiental especializada no Ártico.

"Então nós temos PCBs (bifenilas policloradas) e de substâncias hidro-gasosa que ... permanecem na área e contaminam os animais", diz ele.

"Eles vão qse degradar, mas leva um tempo muito maior (no Ártico)".

As alterações hormonais

Dr Fieler está particularmente preocupado com um grupo de compostos usados para proteger os plásticos, que imitam os hormônios.

"Eles mudam o sistema hormonal dos animais de modo que alguns ursos polares que realmente mudam os ursos do sexo feminino para o masculino", disse ele.

A boa notícia, segundo o professor Munro Jenssen, é que o urso polar já demonstrou que pode se adaptar às mudanças climáticas.

"A partir de 9000-6000 anos atrás, provavelmente o Ártico foi muito mais quente do que é hoje, e os ursos polares sobreviveram a esse período."

Mas ele diz que o fator complicador de contaminantes químicos podem prejudicar esta adaptação.

"Então, para a biodiversidade no Árctico será uma grande perda, porque o número de animais provavelmente se tornará muito baixo."

Fonte: ABC News

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