segunda-feira, 27 de setembro de 2010

Antigo "gato-crocodilo" encontrado na Tanzânia

Paleontólogos descobrem o Pakasuchus kapilimai, um "gato crocodilo 'com Dentes de mamíferos

Paleontólogos na Tanzânia, fizeram uma descoberta estranha: um crocodilo pequeno, talvez do tamanho de um gato, com um conjunto diversificado de dentes. Chamaram-no de Pakasuchus kapilimai (gato crocodilo do), eles apontam que o pequeno crocodilo-dinossauro só tinha 13 dentes, mas os dentes continham molares e caninos, como você encontraria em um cão ou um ser humano, enquanto os crocodilos modernos têm dentes uniformemente cônicos.

Quando os crocodilos tentaram ser mamíferos: os 100 milhões de
anos kapilimai Pakasuchus com alguns dentes muito incomum.
Crédito: Mark Witton, da Universidade de Portsmouth


Os Pakasuchus aparentemente viviam na terra, devido às suas pernas longas e narinas que existia na frente do seu focinho. Uma tomografia computadorizada revelou que " realmente eram dotados de  molares":  isto significa que a criatura poderia comer com um movimento quase de mascar (mandíbulas são móveis inédito em répteis até agora).

Faltando os esqueletos Pakasuchus foram as placas ósseas que cinge crocodilos modernos este espécime antiga provavelmente teria sido mais rápido e mais leve em seus pés. Impressão de um artista (link abaixo) mostra Pakasuchus recebendo ar como caças.

A descoberta se soma a crescentes evidências sugerindo que os crocodilos eram bem mais diversificados que são hoje em habitat, tipo de corpo e dieta alimentar.

Vivendo com os dinossauros

O'Connor e seus colegas encontraram um esqueleto completo de Pakasuchus em Rukwa Tanzânia Rift da Bacia, em 2008, e também recuperou trechos de sete pessoas diferentes.


O Pakasuchus viveu no Cretáceo, período de meados de, quando o supercontinente gigantesco chamado Pangéia começou a se dividir em massas de terra separadas. No Hemisfério Norte, pequenos mamíferos estavam em alta, explorando todos os tipos de novas oportunidades ecológicas, enquanto os dinossauros apareceram em cima. Mas no hemisfério sul, pequenos mamíferos feram relativamente raros e crocodilos vieram para cumprir as mesmas funções com adaptações muito semelhantes.

O crocodilo diminutivo teria coexistido com terópodes carnívoros como Tyrannosaurus Rex e Velociraptor, bem como o enorme de comer Sauropods planta.

Esta criatura de meados do Cretáceo teria vivido 105 milhões anos atrás, aproximadamente o mesmo tempo que os nossos continentes modernos estavam se formando.
"Se você só olhou os dentes, você não pensaria que se tratava de um crocodilo. Você poderia imaginar que tipo de mamífero ou réptil estranho como mamífero ele é", disse O'Connor.(Fonte: livescience.com)

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