segunda-feira, 6 de setembro de 2010

Comportamento homossexual entre animais, uma estratégia evolutiva?

O comportamento sexual de Animais que se dedicam a indivíduos do mesmo sexo pode estar agindo de acordo com as estratégias de adaptação e não contra eles - e aumenta a maneira de pensarmos sobre a evolução

Animais gays Prosperando :  pinguins-de-barbicha
Masculinos, como o famoso Roy e Silo do zoológico do
Central Park, tem emparelhado e com mesmo cuidado para com os ovos.
O comportamento homossexual parece claramente não darwinista . Uma espécie animal que não repasse os genes por meio de cruzamentos com o sexo oposto por parte de todos seus indivíduos, na oportunidade assim concebível, parece estar em uma desvantagem evolutiva. Então, onde está a vantagem para as 450 espécies que têm práticas com o mesmo sexo ?

Dois biólogos da Universidade da Califórnia, Riverside, preparam-se para responder a essa pergunta em um artigo publicado hoje no Trends in Ecology and Evolution .

"Foi observada uma grande quantidade", diz Nathan Bailey - um pesquisador pós-doutorado na Universidade da Califórnia em Riverside e autor do estudo - de comportamento sexual em animais entre indivíduos do mesmo sexo . "Mas muito gente esse comportamento em um contexto evolutivo."

Depois de estudar dezenas de artigos publicados sobre o tema, Bailey e seu colega Marlene Zuk concluiram que, além de ser uma estratégia de adaptação", esses comportamentos podem ser uma força ", disse Bailey. "Eles criam um contexto no qual seleção pode ocorrer [diferente] na população."

No albatroz Laysan, por exemplo, estudos anteriores mostraram que um terço de todos os pares colados em uma colônia Havaí são duas fêmeas. Esse comportamento ajuda os pássaros, cujas colônia tem muito mais fêmeas do que machos, permitindo-lhes partilhar as responsabilidades dos pais. Além disso, dá mais estabilidade para os descendentes do sexo masculino, já ligado a uma mulher, que mate oportunistas com as fêmeas em um casal do mesmo sexo. Essa dinâmica, em seguida, pode forçar mudanças graduais no comportamento e até mesmo a aparência física das aves, observam os autores.

Outros pesquisadores, no entanto, não estão convencidos de que tudo deve adaptar-se a rubrica, evolutiva adaptativa. "Você tem que pensar fora disso", diz Paul Vasey , que estuda macacos japoneses como um professor adjunto da Universidade de Lethbridge, no Canadá.

Seu trabalho mostrou que nos macacos do sexo feminino que tem esse comportamento sexual, pelo menos, não parece ter qualquer vantagem adaptativa, que "não está de acordo com a forma como as pessoas querem pensar sobre isso", diz ele. Mas, ele conclui: "Você não pode impor a sua perspectiva sobre as espécies que você está estudando. Tentativa de compreender o mundo em seus próprios termos."

Que significa tudo isto para discussões sobre a homossexualidade humana? Para ter certeza, diz Bailey, "não pode haver interferência" entre as disciplinas de estudo humano e animal, e ambas arenas prometem ser um terreno fértil para novas pesquisas.

scientificamerican

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