domingo, 26 de setembro de 2010

Demônios da Tasmânia fazem mais sexo para evitar extinção

SYDNEY: primeiros pesquisadores descobriram que os demônios da Tasmânia é o acasalamento mais jovens , agora indícios de que elas ampliaram sua estação de monta para durar todo o ano também.
O amor está no ar: os demônios da Tasmânia em cativeiro
como parte de um projeto de criação no Diabo da Tasmânia
Conservation Park, em Taranna, Tasmânia.

A mudança de comportamento é uma resposta ao cancro mortal que ameaça exterminar a espécie. O biólogo da Vida Animal David Pemberton no Departamento de Indústrias Primárias da Tasmânia disse que as duas novas descobertas pareciam estar ligados.

Aceleração do ciclo de vida

A doença, que causa tumores faciais, é transmitido pelo contato entre os animais e, geralmente os mata dentro de três a seis meses. Como resultado, eles estão muitas vezes vivendo por apenas dois anos, contra seis no passado, disse Pemberton.

Os pesquisadores também descobriram que os filhotes de diabo estão nascendo ao longo do ano, disse ele, que parece ser uma forma da espécie compensar a sua baixa densidade populacional.

Pemberton, que vem estudando as criaturas para mais de duas décadas, disse que, no passado, o acasalamento era limitado a um período de três semanas entre março e abril, no outono do sul.

"Sempre que a população diminuiu drasticamente há estendida de reprodução", disse ele, afirmando que ela parece ter alongado o período em que a fêmea pode se reproduzir.

"Com uma população escassa, pelo menos, em um ciclo menina agora parece que um menino vai encontrá-la", acrescentou.

Queda acentuada

Os tumores faciais estão transmitidos através da mordida. Desde que a doença foi observada pela primeira vez em 1996, tem havido um declínio acentuado nas visões do diabo em Tasmânia.

A espécie é restrita ao estado do console após a competição do dingo levou à sua extinção no continente australiano. É o maior marsupial carnívoro da Austrália após a extinção do século passado, de seu primo distante, o tigre da Tasmânia ou tilacino.

Os primeiros colonos europeus deram o nome ao "não mal" marsupial de diabo por seus gritos arrepiantes, aparência escura e mau humor de renome que, juntamente com sua mandíbula armadilha de aço, fez com que pareça incrivelmente feroz.

Fonte: cosmosmagazine

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