sexta-feira, 17 de setembro de 2010

É um pato? É um castor? É uma lontra? Não, é um ornitorrinco!

Ornitorrinco, o mamífero que nasce em ovos
Considerado um dos animais mais inusitados da natureza, o ornitorrinco pode ser descrito como uma mistura de pato, castor e lontra
O ornitorrinco, nativo da Austrália, é um dos dois únicos mamíferos que põem ovos

O ornitorrinco, nativo da Austrália, está entre os animais mais improváveis da natureza. Muitas vezes descrito como uma mistura de pato, castor e lontra, ele é um dos dois únicos mamíferos que põem ovos - o outro é a équidna. O ornitorrinco macho é venenoso. Os esporões de suas patas traseiras podem dar um golpe fortemente tóxico em qualquer adversário. O ornitorrinco pode ficar submerso por um minuto ou dois para se alimentar de insetos, larvas, crustáceos e moluscos.

National Geographic


O ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus) é um mamífero semi-aquático endêmica para leste da Austrália, incluindo Tasmânia. Juntamente com as quatro espécies de equidna, que é uma das cinco espécies existentes de monotremados, os únicos mamíferos que põem ovos em vez de dar à luz suas crias. É o único representante vivo da sua família (Ornithorhynchidae) e gênero (Ornithorhynchus), embora uma série de espécies aparentadas foram encontrados no registro fóssil.

O  ornitorrinco (Platypus em inglês) é um dos poucos mamíferos venenosos cujos macho têm uma espora na pata traseira que proporciona um veneno capaz de causar dor aos seres humanos, mas também utilizá-lo para matar pequenos animais e em auto-defesa. A fêmea do Platypus não são venenosas.

Descrição  do ornitorrinco

O ornitorrinco tem aproximadamente o tamanho de um gato. Tem a pele grossa à prova d'água em todo o seu corpo (exceto para os pés e Bill), que isola o animal e o mantém aquecido. Sua expansão pernas para o lado do corpo, dando-lhe um andar de lagarto.

O Pato-de-bico  ornitorrinco usa sua cauda para o armazenamento de reservas de gordura, uma adaptação que compartilha com o Diabo da Tasmânia. Os pés e um focinho grande. Essas são características que parecem estar mais próximas às de um pato do que os de qualquer mamífero conhecido. A cintura é mais significativa sobre as patas da frente e é dobrado ao andar em terra. Ao contrário de um bico de aves (em que ambas as partes superior e inferior do bico estão separados para revelar a sua boca), o focinho do ornitorrinco é um órgão sensorial com a boca na parte inferior. Suas narinas estão localizadas na superfície dorsal do focinho, enquanto os olhos e ouvidos estão localizados em um sulco situado à volta dele. Este sulco é fechado quando ele nada. Ornitorrincos emitem um rosnado baixo quando perturbado e uma série de outras vocalizações foram relatados em espécimes em cativeiro.

O peso do ornitorrinco varia consideravelmente de 700 gramas  para 2,4 kg, com machos sendo maiores que as fêmeas. Têm em média 50 centímetros de comprimento total, enquanto as fêmeas média 43 centímetros. Existe uma grande variação no tamanho dependendo da região em que vive o Platypus (ornitorrinco), e esse padrão não parecem seguir uma regra de clima especial e pode ser devido a outros fatores ambientais tais como a predação e a residência humana. O Ornitorrinco tem ossos extras na cintura escapular, que não são encontrados em quaisquer outros mamíferos.

Comunicação do Ornitorrinco 

Ornitorrincos são monotremados, os únicos mamíferos conhecidos por terem um senso de recepção electro (a capacidade de receber e fazer uso de impulsos elétricos). Sua recepção electro é o mais sensível de qualquer monotrema. Os receptores electro do Ornitorrinco estão localizados em linhas rosto-caudal.

O Ornitorrinco pode determinar a direção de uma fonte de eletricidade, talvez por diferenças em intensidade de sinal em toda a folha de receptores eletricos. Isso explicaria o movimento do animal  lateral-característicos de sua cabeça enquanto caça.

O Ornitorrinco cavando no fundo dos rios . Os receptores elétricos poderiam ser usado para distinguir os objetos vivos e mortos nesta situação. Quando perturbada, a sua presa iria gerar pequenas correntes elétricas em suas contrações musculares que os receptores electro sensíveis do ornitorrinco pode detectar. Experimentos têm mostrado que o ornitorrinco vai mesmo reagir a um "camarão artificial" se uma pequena corrente elétrica é transmitida através dele.

Habitat do Ornitorrinco 

Ornitorrinco vivem em tocas e gastam muito do seu tempo em lagoas e riachos de água doce.

O Ornitorrinco (Platypus) é considerado geralmente como animais noturnos e crepusculares (que são principalmente ativos durante o crepúsculo), mas os indivíduos também estão ativos durante o dia, especialmente quando o céu está nublado. Ela tende a pontes e rios habitat da zona ribeirinha (em interface entre a terra e um corpo de água que flui da superfície), tanto para um abastecimento alimentar de presas e bancos onde pode descansar e cavar tocas para assentamento. Pode ter um alcance de até 7 km (4,4 milhas) com casa  em intervalos sobrepostos com os  machos com 3 ou 4 fêmeas.

Reprodução

Juntamente com as quatro espécies de equidna, o ornitorrinco ou "pato-de-bico" é uma das cinco espécies ainda existentes de monotremados, os únicos mamíferos que põem ovos em vez de dar à luz suas crias. Depois que um ovo choca, o filhote  pequeno é amamentado pelo leite materno, que vem de pequenas aberturas na barriga da mãe. O ornitorrinco têm uma vida útil de 10-17 anos.

Dieta

 Ornitorrincos são carnívoros (comedores de carne) e eles usam suas contas para esticar suas presas pequenas, como lagostas, vermes, insetos, caracóis e camarões de água barrenta. O ornitorrinco pode armazenar alimentos em bochechas enquanto ele mergulha em sua caça submarina.


Ornitorrincos venenoso

O ornitorrinco macho tem tornozelo com esporas venenosas que produzem um coquetel de venenos, constituídos basicamente de proteínas defensinas-like (DLP), que é exclusivo do Ornitorrincos . Apesar de poderoso o suficiente para matar pequenos animais, o veneno não é letal para os seres humanos, mas produz uma dor insuportável. Tão intensa é a dor que a vítima pode ser imobilizada. Inchaço rapido se desenvolve em torno da ferida e gradualmente se espalha por todo o membro afetado. A dor evolui para uma hiperalgesia de longa duração (uma extrema sensibilidade à dor) que persiste por dias ou mesmo meses. O veneno é produzido nas glândulas crural do sexo masculino, que são em forma de glândulas alveolares (termo anatômico geral de uma cavidade côncava) conectados por um duto de parede fina para um esporão calcâneo em cada um dos membros posteriores. O ornitorrinco fêmea, em comum com equidnas (os monotremados único sobrevivente além do Ornitorrincos ), tem esporão rudimentar que não se desenvolvem (caem antes do final do primeiro ano) e falta funcional das glândulas crural.

O veneno parece ter uma função diferente daquelas produzidas por espécies não-mamíferas. Os efeitos são venenos não-fatais, mas, no entanto, suficientemente poderosa para prejudicar gravemente a vítima. Uma vez que somente os machos produzem veneno e sobe de produção durante a época de reprodução é pensado que ele é usado como uma arma ofensiva para fazer valer uma posição dominante durante este período.

Ornitorrincos:  estado de preservação

Até o início do século 20, o ornitorrinco foi caçado por sua pele, no entanto, está agora protegida em toda sua gama. Embora os programas de reprodução em cativeiro tiveram sucesso limitado e o Ornitorrincos ser vulnerável aos efeitos da poluição, não está sob qualquer ameaça imediata.

Nenhum comentário:

Postar um comentário

Sinta-se a vontade para comentar