sexta-feira, 17 de setembro de 2010

Équidna-de-focinho-curto exibicionista revela pênis bizarro


A vida sexual bizarra da Équidna-de-focinho-curto foi exposta pelos pesquisadores - o homem ejacula usando apenas metade do seu pênis. Novas descobertas sobre a vida da criatura do sexo pode parecer picantes, mas que poderiam ajudar a esclarecer um mistério evolutivo.

Parece que a forma como o mamífero ejacula é semelhante ao dos répteis  - fechando um dos lados do seu pênis antes de secretars sêmen do outro lado. Os répteis têm um par de membros macho chamado hemipênis para o sexo, e eles usam apenas um dos dois em cada ato da cópula.
A equidna bico-curto, antigamente conhecida por tamanduá espinhoso (Tachyglossus aculeatus), um mamífero primitivo é encontrada na Austrália e Nova Guiné. Tal como o ornitorrinco, é um monotrema, põe ovos, em vez de carregar filhotes vivos.

Monotremados têm muitas características em comum com os répteis, e a esperança é que, ao estudá-los, os cientistas possam encontrar pistas sobre a forma como os mamíferos evoluíram.

A equidna bico-curto, no entanto, é notoriamente difícil de observar na natureza e mostra pouco entusiasmo para a reprodução em cativeiro, pelo que ninguém tinha conseguido observá-los antes de ejacular.

Falo de quatro cabeças

Então Steve Johnston, da Universidade de Queensland, na Gatton, Austrália, e seus colegas herdou um tamanduá espinhoso do sexo masculino que não era tão tímido. A criatura tinha foi  aposentada de um zoológico a partir de quando começou a exibir  ereção em sessões em visualizações públicas .

Ao filmar este animal, os pesquisadores foram capazes de descrever a construção original do tamanduá espinhoso e o comportamento da ejaculação pela primeira vez.

Pênis de quatro cabeças. O tamanduá espinhoso intrigou os cientistas. "Quando tentamos coletar sêmen por  ejaculação estimulada eletricamente, não condiguimos uma única gota, mas com o pênis todo inchado até parece  um monstro de quatro cabeças, que não caberia o trato reprodutivo feminino, que tem apenas dois ramos ", diz Johnston.

"Agora sabemos que, durante uma ereção normal, duas cabeças conseguem fechar e ajustear outras duas", disse ele a New Scientist. Os chefes utilizados são trocados a cada vez que o mamífero tem o sexo.

competição do esperma

O significado evolutivo da ejaculação unilateral é desconhecida, mas pode desempenhar um papel na competição do esperma - quando muitos espermas dos machos podem concorrer para fertilizar um óvulo. Com efeito, o tamanduá espinhoso, podem até 11 machos formar uma fila atrás de uma fêmea para copular com ela.

Os pesquisadores também observaram que as centenas de equipe de esperma para formar pacotes que nadar muito mais rápido do espermatozóide no sêmen individual o tamanduá espinhoso - um outro possível adaptação para a competição do esperma.

"Nós podemos agora estudar esperma da equidna muito melhor, o que pode oferecer uma visão fascinante sobre a evolução dos mamíferos", diz Russell Jones, da Universidade de Newcastle, em Nova Gales do Sul, que foi o primeiro dissecadador de  feixes de espermatozóides a partir de uma equidna morto em 1980.

Jornal de referência: The American Naturalist

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