domingo, 5 de setembro de 2010

Frio causa mortandade de milhões de peixes, milhares de jacarés, tartarugas e golfinhos em rios da Amazônia boliviana

Com altos picos nos Andes e uma floresta tropical úmida, a Bolívia é um país de extremos ecológicos. Mas durante o inverno recente do hemisfério sul, as temperaturas anormalmente baixas em parte da região tropical do país atingiu espécies de água doce duro, matando 6 milhões estimados de peixes e milhares de jacarés, tartarugas e golfinhos do rio.

O piscicultor San Julián, no departamento de
Santa Cruz, Bolívia perdeu 15 toneladas de peixe pacu
no  frio extremo. Nunca Tejerina
Os cientistas que visitaram os rios afetados dizem que o evento é o maior desastre ecológico Bolívia tem conhecido, e, como um exemplo de uma mudança climática repentina causando estragos na vida selvagem, é sem precedentes na história.

"Há um enorme número de peixes mortos", diz Michel Jegu, pesquisador do Instituto de Desenvolvimento de Pesquisa em Marselha, França, que atualmente está trabalhando no Noel Kempff Mercado Natural History Museum, em Santa Cruz, Bolívia. "Nos rios perto de Santa Cruz há cerca de 1.000 peixes mortos para cada 100 metros de rio."

Com tais eventos climáticos extremos potencialmente se tornando mais comum devido às alterações climáticas, os cientistas se apressam para coordenar a investigação sobre o impacto e rapidez com que o ecossistema é provável que recupere.

A quantidade extraordinária de carne de peixe em decomposição poluiu as águas do Grande, Piraí e rios Ichilo, na medida em que as autoridades locais tiveram de fornecer fontes alternativas de água potável para as cidades ao longo das margens dos rios. Muitos pescadores perderam a sua principal fonte de renda, tendo sido proibido de remover qualquer peixes a partir de populações que, provavelmente, luta para se recuperar.

A culpa é, pelo menos indiretamente de uma massa de ar da Antártida que se instalaram ao longo do Cone Sul da América do Sul para a maioria de julho. A pressão prolongada frio também tem sido associada à morte de pelo menos 550 pingüins ao longo das costas do Brasil e milhares de bovinos do Paraguai e do Brasil, bem como centenas de pessoas na região.

A temperatura da água em rios bolivianos que normalmente registrar cerca de 15 ˚ C durante o dia, caiu para um valor tão baixo quanto 4 ˚ C.

Hugo Mamani, chefe da previsão no SENAMHI, centro nacional de meteorologia da Bolívia, confirma que a temperatura do ar na cidade de Santa Cruz caiu para 4 ˚ C em julho deste ano, uma baixa batido apenas por um registro de 2,5 ˚ C em 1955.

Escassez de pesquisas

Mas exatamente como o frio causou tal devastação permanece um mistério. Até agora, não houve estudos rigorosos dos danos ecológicos, apenas observações anedóticas.

Fons Smolders, um cientista da pesca na Radboud University em Nijmegen, na Holanda, é um especialista que visitou a área e está ansioso para que o fenômeno recebe estudo apropriado porque tais eventos climáticos podem se tornar mais comum no futuro.

Muitas vezes, quando o frio provoca mortes de peixes em lagos, a mortalidade está diretamente devido à hipóxia, quando os níveis de oxigênio são baixos demais para fornecer células dos animais e tecidos. Isso ocorre porque as temperaturas de superfície mais frias podem reduzir a mistura na coluna d'água.

Porque a morte ocorreu principalmente nos rios, Smolders suspeita que está associados à infecção. "Alguns dos peixes que eu vi tinha manchas brancas que podem indicar a doença. O frio provavelmente fez muito suscetíveis a todos os tipos de infecções", explica ele.

"Quando os peixes morrem, geralmente não é um estressor único, mas múltiplos estressores interação", concorda Steven Cooke, um ecólogo aquático da Universidade de Carleton, em Ottawa, no Canadá, que no ano passado escreveu uma resenha de choque térmico nos peixes. "Assim, se as temperaturas mais frias ou choque frio estão sendo implicados na mortalidade, provavelmente há algo mais acontecendo também."
Fator estressor é qualquer evento, acontecimento ou circunstância que exerça influência física, emocional ou mental em um indivíduo.

A maioria das pesquisas na área de choque térmico nos peixes foi realizada nos rios em climas temperados, mais do que as tropicais. Por exemplo, os peixes nos rios de clima temperado morrem frequentemente quando uma usina de bombeamento de água quente em um rio de repente, é desligado.

Jegu tem outra hipótese. Ele acha que a queima da terra em torno de Santa Cruz, uma parte regular do ciclo de cultivo local, ocorreu em níveis particularmente altos este ano. Isso pode ter sido um fator que contribuiu para a morte dos peixes, possivelmente porque a fumaça  foi adicionado à poluição do rio.

"Esperamos obter financiamento para estes estudos para descobrir por que os peixes estão morrendo", diz ele. Com sorte e dinheiro, começam em outubro.

Fonte: www.nature.com/

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