quinta-feira, 14 de outubro de 2010

Inteligentes, chimpanzés superam até mesmo os seres humanos em algumas tarefas de memória.

CHICAGO - observado na natureza e testados em cativeiro, os chimpanzés convidam a comparação com os seres humanos, seus parentes próximos. Eles carregam uma semelhança de família que fascina as pessoas, e os cientistas vêem cada vez mais evidências de semelhanças no comportamento de chimpanzés e habilidades, fazendo alguns deles pensam sobre os caprichos da evolução.
foto por Lewis Haughton

Há algum tempo, paleontólogos e biólogos evolucionistas sabem que os ancestrais dos chimpanzés eram a última linha de macacos de hoje a divergir do ramo que levou aos seres humanos, provavelmente seis milhões, talvez quatro milhões de anos atrás. análise mais recentes mostram que apesar das diferenças profundas nas duas espécies, apenas uma diferença de 1,23 por cento em seus genes separa o Homo sapiens a partir de chimpanzés, Pan troglodytes.

E certas semelhanças entre as duas espécies, os cientistas dizem, vão além rostos expressivos e polegares opositores.

Chimpanzés exibem uma série notável de comportamento e de talento. Eles fazem e usam ferramentas simples, caçam em grupos e se envolver em agressões, atos violentos. Eles são criaturas sociais que parecem ser capazes de empatia, altruísmo, auto-conhecimento, a cooperação na resolução de problemas e aprendizado através do exemplo e da experiência. Chimpanzés superam até mesmo os seres humanos em algumas tarefas de memória.

"Cinqüenta anos atrás, não sabíamos quase nada sobre os chimpanzés", disse Andrew Whiten, um psicólogo evolucionista da Universidade de St. Andrews, na Escócia. "Você não poderia ter previsto a riqueza e a complexidade da cultura do chimpanzé que sabemos agora."

Jane Goodall, uma jovem Inglês que trabalhou na África em 1960, começou a mudar percepções. No início, os peritos contestaram os seus relatórios de uso de  ferramentas por chimpanzés. "Uso e comportamento social". Os peritos especialmente se opuseram a ela em referências à cultura chimpanzé. Apenas os seres humanos, eles insistiram, tinham "cultura".

"Jane sofreu rejeição antecipada pelo estabelecimento", disse Richard Wrangham, um antropólogo de Harvard. " As pessoas que dizem que os chimpanzés não têm emoções  e cultura agora são os únicos rejeitados."
O novo consenso enquadrado discussões março em um simpósio, "a mente do chimpanzé", no Lincoln Park Zoo. Mais de 300 primatólogos e outros cientistas  acumularam conhecimento de habilidades cognitivas dos chimpanzés .

Depois de uma sessão, Frans de Waal, da Universidade Emory , disse que tão recentemente como há uma década atrás ainda não havia consenso firme sobre muitas das relações sociais de chimpanzés. "Você não ouve qualquer debate agora", disse ele.

Em seus estudos nos Primatas Yerkes Research Center da Emory, de Waal constatou que os chimpanzés como animais sociais tiveram que restringir e alterar o seu comportamento de várias formas, assim como os seres humanos. É uma parte da herança do macaco, ele disse, e, no caso dos humanos, a base para a moralidade. A interpretação provocante foi avançada em seu livro recente, "Primates and Philosophers".

Outros relatos, pouco antes do simpósio tinha elaborado sobre as habilidades dos chimpanzés como os ferramenteiros. Jill Pruetz, primatologista da Iowa State University, descreveu 22 exemplos de chimpanzés no Senegal que fazem lanças pau para caçar pequenos primatas por carne. Dr. Goodall foi o primeira a chamar a atenção para os chimpanzés como carnívoros que caçam, não estritamente vegetarianos.

Dr. Pruetz observou chimpanzés várias espetando as lanças em ocos de árvores onde os bebês arbusto geralmente habitam. Apenas uma tentativa foi bem sucedida. Anteriormente, os chimpanzés tinham sido vistos usando varas, principalmente para extrair cupins de seus ninhos.

Uma equipe de arqueólogos liderada por Julio Mercader, da Universidade de Calgary relataram a descoberta de pedras na Costa do Marfim que os chimpanzés utilizaram há 4.300 anos para quebrar nozes. Os chimpanzés de hoje têm sido muitas vezes filmadas usando pedras como martelos para abrir nozes. As velhas pedras com os resíduos de amido de nozes, os investigadores disseram, foram os primeiros indícios fortes de uso de ferramentas por chimpanzés, e o achado sugere que os chimpanzés haviam aprendido a habilidade por conta própria, ao invés de copiar os seres humanos.

Outros pesquisadores combinam o trabalho de campo mostrando o comportamento dos chimpanzés em habitat natural, com experimentos de laboratório que são criadas para divulgar a sua inteligência subjacente - que os cientistas chamam a sua "reserva cognitiva"

Por exemplo, os chimpanzés por conta própria não iriam se sentar em um computador responder com toques rápidos na tela como um teste à sua memória imediata. Vídeos deles fazendo exatamente isso na Universidade de Kyoto, no Japão especialmente impressionou os cientistas simpósio.
Tetsuro Matsuzawa, um primatologista Kyoto, descreveram um jovem chimpanzé olhando os números de 1 a 9 brilhando na tela do computador em posições aleatórias. Em seguida, os números desapareciam em não mais de um segundo. Quadrados brancos, onde os números permaneceu  . O chimpanzé casualmente, mas rapidamente pressionou as praças, chamando de volta os números em ordem crescente - 1, 2, 3, etc


O teste foi repetido várias vezes, com os números e em lugares diferentes. O chimpanzé, que tinha meses de treinamento acompanhado por recompensas do alimento prometido, quase nunca deixou de lembrar de onde os números estavam. O vídeo inclui cenas de um ser humano falhando no teste, raramente lembrando mais de um ou dois números.

"Os seres humanos não podem fazer isso", disse Dr. Matsuzawa. "Os chimpanzés são superiores aos seres humanos nessa tarefa."

Dr. Matsuzawa sugeriu que o da espécie humana "perdeu a memória imediata e, em troca, aprendi simbolização, as competências linguísticas."

"Eu chamo isso de teoria trade-off", continuou ele. "Se você quer uma capacidade de memória imediata melhor, você tem que perder alguma outras capacidade."

Outras experiências no centro do primata de Quioto demonstraram a capacidade dos chimpanzés de reconhecer-se e concentrar a atenção sobre os outros. Masaki Tomonaga, que conduziu os testes, disse que um  filhote fez contato visual com a mãe, a cerca de 2 meses e que em algum momento após o primeiro ano foi capaz de manter um olhar para a mãe que havia se separado dele.

Dr. Tomonaga disse que tal "olhar a seguiu", desenvolvido em humanos da mesma idade ", embora os seres humanos infantis geralmente têm interações mais complexas."

Misato Hayashi, também de Kyoto, descreveu experimentos com chimpanzés manipulação infantil 'copos de nidificação e blocos quadrados e cilíndricos. Eles eram mais lentos para aprender que os seres humanos, mas a destreza manual estava lá. Um ser humano começa a empilhar blocos

logo após a idade de 1, ele disse, os chimpanzés são quase 3 antes de começar o cair dele.

Em experimentos com espelhos, os pesquisadores mostraram que os chimpanzés tinham uma consciência de si que está ausente em macacos, mas presente em todos os golfinhos e os grandes símios. Testes semelhantes por cientistas de Emory mostrou algumas auto-reconhecimento entre os elefantes.

Esses comportamentos foram relatados por Waal e seus associados JM Plotnik, que disse que "pode sugerir evolução cognitiva convergente, provavelmente relacionada à sociabilidade complexa e de cooperação bem documentado em ambos os chimpanzés e elefantes".

Outros pesquisadores disseram que, quando confrontados com problemas para obter alimentos do outro lado de uma cerca, os chimpanzés não eram apenas inteligente por conta própria e muitas vezes competitiva com um chimpanzé companheiros, mas também mostrou a vontade de cooperar uns com os outros a fazer o trabalho .

Brian Hare da Duke University e no Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária em Leipzig, na Alemanha, disse que os bonobos chimpanzé superou seus parentes em tarefas cooperativas e compartilhadas alimentos mais facilmente.

As emoções de carinho e de luto têm sido observadas, como no caso da mãe chimpanzé que carregava nas costas do cadáver de sua filha de 2 anos para os dias depois que ela havia morrido. Depois de brigas entre dois chimpanzés, disseram os cientistas, outros membros do grupo foram vistos consolar o perdedor e atuando como mediadores para restaurar a paz.

Devyn Carter, da Emory descreveu a resposta simpática a um chimpanzé chamado Knuckles, que sofria de paralisia cerebral. Nenhum chimpanzé companheiro foi visto a tirar proveito de sua deficiência. Mesmo macho alfa delicadamente preparado Knuckles.

Dr. Wrangham, de Harvard, disse que o desafio de trabalhar primatólogos em campo foi para aprender muito do comportamento e "excesso de capacidade cognitiva", observou em cativeiro aplicado em estado selvagem.

A resposta parece variar de uma comunidade de chimpanzés isolada para o outro. Os cientistas disseram que indicaram o papel da aprendizagem social - pegando habilidades de emulação - e as respostas às oportunidades diferentes em culturas diferentes.

Em Gombe, na Tanzânia, o local onde o Dr. Goodall fez um nome para si mesma, os chimpanzés com ferramentas de pau são realizadas extratores de cupins de seus ninhos. Mas a pesca de cupins é rara em Bossou, na Guiné. Em Bossou, e não Gombe, os chimpanzés aprenderam a fazer uso de muitas outras ferramentas, incluindo pedras para quebrar nozes.

Dora Biro, da Universidade de Oxford, na Inglaterra, estudou o uso de ferramentas por chimpanzés no site Bossou. Eles dobram as folhas em um tapete de esponja de água de ocos de árvores e algas colher de superfícies de fluxo. Eles recolhem as formigas comestíveis com varas. Eles levam ramos de árvore mais robusta e libra de fibra de palmeira para uma suculenta polpa, a preparar outra comida favorita.

Vídeos de nutcrackers Bossou show chimpanzés adultos, geralmente do sexo feminino, colocando uma porca em uma bigorna de pedra lisa e bater para baixo sobre ele com uma pequena pedra. Dois ou três jovens sentados assistindo. Os adultos não parecem estar dando as instruções, exceto por exemplo.

"O que aprendemos é que a manipulação de objetos começa por volta de 1 ano de idade", disse Dr. Biro. "Se se tratar de dois ou três objetos, como quebrar nozes, que acontece em 3 ½ a 5 anos. Se isso não é aprendido por 6 ou 7 anos, ela nunca vai ser adquirido. "

Em uma floresta densa na República do Congo, M. Crickette Sanz, do Instituto Max Planck disse que parecia que os chimpanzés curiosos sobre ela enquanto ela estava sobre eles. Grupos veio para a frente, chamando os outros para se juntarem a eles. Às vezes, eles se sentaram com ela por horas, comer frutas, higiene e até mesmo o acasalamento.

Para um estudo mais individual, Sanz implantadas 18 câmeras de vídeo em locais remotos e gravou 84 horas de uso de ferramentas chimpanzé. esponja da folha foi a mais simples, ela concluiu, e coletando o mel com uma longa vara exigiu o maior esforço e risco, com a pesca de cupins ter "o maior elemento do sucesso."

Sanz, que já trabalhou com o marido, David B. Morgan, em algumas pesquisas, descreveu chimpanzés mãe cuidadosamente retirada de um buraco cheio de cupins paus negros, enquanto os seus filhos assistiam. Essas interações sociais, ela disse, passou em técnicas e comportamentos essenciais para a próxima geração.

"Socialmente transmitida comportamento ajustável," de Waal disse, é um marco da cultura.

comportamento do chimpanzé, por vezes, se torna violenta, especialmente em confrontos territoriais. Em Uganda, John Mitani da Universidade de Michigan observou chimpanzé regularmente patrulhas de policiamento dos limites da floresta de suas comunidades. Uma patrulha foi visto agredindo um homem adulto, matar e castrar ele.

Kristin Bonnie, outro primatologista da Emory, disse que a transmissão de comportamento pode ser benigna e espontânea, com a perspectiva da recompensa a ser secundário. "É o desejo de agir como os outros, uma identificação com alguns outros", explicou, citando como exemplo a forma como os chimpanzés geralmente dar as mãos ao mesmo tempo cuidando um do outro.

No simpósio, pesquisadores disseram que o interesse em aprender mais sobre os chimpanzés não foi apenas um caso de conhecimento em prol do conhecimento. Seu comportamento e inteligência, dizem os cientistas, pode oferecer insights sobre as habilidades dos primeiros antepassados humanos, como o Australopithecus afarensis, o macaco "Lucy" espécie que prosperou mais de três milhões de anos atrás. Uma motivação mais urgente para a pesquisa, primatólogos dizer, é que estes são seres sencientes e parentes vivos mais próximos dos humanos, e sua sobrevivência está ameaçada.

Elizabeth V. Lonsdorf, primatologista do Lincoln Park Zoo e organizador do simpósio, disse que os investigadores necessário "para manter os seus olhos para fora maneiras de melhorar o atendimento dos chimpanzés."

Doenças como ebola e antraz estão tomando seu pedágio. Caça chimpanzés para "carne de caça" está a aumentar. Muitos dos habitats florestais de chimpanzés na África Central estão sendo cortadas por madeireiros e criadores de terra. Como resultado, o Dr. Lonsdorf disse, "grupos de animais estão ficando mais próximas, o que aumentou a ameaça de violência chimpanzé e disputas territoriais."

Dr. Goodall lembrou que, quando ela foi para a África cerca de meio século atrás, pelo menos, um milhão de chimpanzés viviam no continente, e "agora existem, talvez, apenas 150.000." Cientistas Nesse tempo, eles têm impressionado com lembretes físicos e emocionais seu parentesco com os humanos e os seus triunfos ocasionais sobre elas em uma tela de computador.

Almost Human, and Sometimes Smarter
nytimes.com

Um comentário:

  1. Este texto tem um grande conteúdo ,onde poderia ter sido um texto exemplar,pena foi a tradução...um concelho,não utilizes o Google para traduzir

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