segunda-feira, 11 de outubro de 2010

Nova espécie de fuinha foi descoberta em Madagascar.

Uma nova espécie de carnívoro foi descoberta em Madagascar.
De tamanho de um gato, o mamífero marrom salpicado pertence a uma família de animais-como o mangusto encontrado somente na ilha do oceano Índico, disseram ambientalistas.

Uma nova espécie de carnívoro de pequeno porte, conhecida como vontsira Durrell (Salanoia durrelli) foi identificada por pesquisadores da Durrell Wildlife Conservation Trust, o Museu de História Natural, em Londres, Patrimônio Natural, Jersey, e a Conservação Internacional (CI). O pequeno, do tamanho de um gato, carnívoro salpicado marrom dos pântanos e dos manguezais do Lago Alaotra na região central de Madagascar oriental pesa pouco mais de meio quilo e pertence a uma família de carnívoros conhecidos apenas a partir de Madagáscar. É provável que seja um dos carnívoros mais ameaçadas do mundo. Os resultados são descritos na última edição da revista de Taxonomia Systematics and Biodiversity.

O carnívoro foi visto pela primeira vez nadando em um lago por pesquisadores da Durrell Wildlife Conservation Trust em uma viagem de campo levantamento lemurs de bambu (alaotrensis Hapalemur griseus) em 2004. Após uma breve análise do animal, a equipe suspeita que eles tinham testemunhado uma nova espécie e assim tiravam fotografias. Ao examinar vontsira marrom-atado (Salanoia concolor) espécimes nas coleções do Museu de História Natural, Museu zoólogos confirmou que o animal era uma espécie nova. O vontsira marrom-atado é o parente mais próximo da nova espécie, que os zoólogos nomeado em honra do conservacionista e escritor Gerald Durrell, que morreu há 15 anos.

Fidimalala Bruno Ralainasolo, um biólogo da conservação de trabalho para Durrell Wildlife Conservation Trust, que captou o novo carnívoro, comentou: "Nós já sabíamos há algum tempo que vive um carnívoro nos pântanos Lac Alaotra, mas nós sempre assumiu que era um castanho-tailed vontsira que também é encontrado nas florestas do leste. No entanto, as diferenças em seu crânio, dentes e patas têm mostrado que esse animal é claramente uma espécie diferente, com adaptações à vida em um ambiente aquático. É uma descoberta muito interessante e decidimos homenagear nosso fundador, o renomado conservacionista Gerald Durrell, pela nomeação de nova espécie, depois dele. No entanto, o futuro da espécie é muito incerto, porque os pântanos Lac Alaotra são extremamente ameaçados pela expansão agrícola, queimadas e plantas invasoras e peixes. É um local muito significativo para a fauna e os recursos que ele oferece às pessoas, e Durrell Wildlife Conservation Trust Paula Jenkins, zoólogo Museu de História Natural, disse, "Nós sabemos muito pouco sobre o vontsiras pequeno mangusto semelhantes porque eles são pouco conhecidos e raramente vistas ou estudadas no campo. Esta pesquisa é um exemplo fantástico da importância e relevância que têm colecções do Museu para a pesquisa científica contemporânea. Embora as pessoas saibam que museus como o Museu de História Natural tem coleções de referência, poucas pessoas estão cientes de quão crítico estas coleções são a nossa compreensão do mundo de hoje ".

Stephan M Funk  do Patrimônio Genético da Natureza , anteriormente no Durrell Wildlife Conservation Trust e co-autor do estudo, disse: "População e evolução da vontsira do Durrell e espécies afins permanecem mal compreendidas, destacando a importância de pesquisas futuras. Mais importante, porém, é a protecção das zonas húmidas em torno Lac Alaotra, que permanecem altamente ameaçada ".

O habitat do vontsira Durrell vem sofrendo uma série de ameaças ao longo das últimas décadas, a partir de peixes introduzidos para o assoreamento e poluição por fertilizantes e pesticidas. Enquanto o estado de conservação da nova espécie continua a ser formalmente avaliada, é provável a ser ameaçados em consequência de pequeno tamanho populacional, distribuição restrita e do impacto da degradação do habitat.

Notavelmente, Lac Alaotra  chegou às manchetes de apenas alguns meses atrás, quando a extinção do mergulhão Alaotra (rufolavatus Tachybaptus) foi anunciado. Agora, uma nova espécie foi descrita a partir de mesma área onde o mergulhão Alaotra passado foi visto.

Frank Hawkins, do Conservation International, co-autor do artigo que descreve as espécies, disse: "Essa espécie é provavelmente o carnívoro com um dos menores intervalos no mundo, e provavelmente será um dos mais ameaçados. As zonas húmidas Lac Alaotra estão sob considerável pressão, e apenas o trabalho de conservação urgentes para fazer esta espécie de porta-estandarte para a conservação irá impedir a sua extinção. "


Fonte: dailymail.co.uk

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