quinta-feira, 24 de março de 2011

Tiarajudens eccentricus: Descoberto herbívoro de 260 mi de anos e dentes de sabre no RS

Os pesquisadores nomearam a estranha espécie de Tiarajudens eccentricus


Uma equipe de paleontólogos das universidades Federal do Rio Grande do Sul (Ufrgs), Federal do Piauí (UFPI) e de Witwatersrand (África do Sul) descobriu fósseis de um vertebrado herbívoro com dentes de sabre em Tiarajú, na região central do Rio Grande do Sul.

Foto: Ufrgs/Divulgação

Segundo a Ufrgs, o animal era um terápsido (antiga linhagem de vertebrados que deu origem aos mamíferos) que viveu no Período Permiano da Era Paleozoica - pelo menos 260 milhões de anos atrás.

Apesar de não ser muito grande (tinha o tamanho de uma anta), chama a tenção os dentes de 12 cm. Os pesquisadores chegaram à conclusão de que era uma nova - e estranha - espécie e a nomearam de Tiarajudens eccentricus.

Os pesquisadores destacam também que é o mais antigo registro de terápsido que tinha a capacidade de mastigar e o mais antigo de um herbívoro com dentes de sabre - característica comum em alguns carnívoros extintos, como o famoso tigre dentes de sabre, mas rara em herbívoros.

Os cientistas acreditam que os longos dentes eram usados em lutas entre membros da mesma espécie ou como defesa contra predadores. A descoberta será publicada na revista científica Sciencie na edição de sexta-feira.

Fonte: Terra

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