segunda-feira, 30 de maio de 2011

Borboletas fêmeas fecham asas para evitar sexo, diz estudo

Uma pesquisa japonesa descobriu que as borboletas fêmeas desenvolveram um mecanismo para evitar o assédio sexual dos machos.


Segundo os pesquisadores, as borboletas têm uma forma simples de evitar a atenção indesejada de machos persistentes - elas fecham suas asas.

Ao recolher asas brilhantes e com desenhos chamativos, as fêmeas se tornam menos visíveis para os machos, segundo descrevem os cientistas em um artigo publicado na última edição da revista especializada "Ethology".

Estudo mostra como fêmeas de borboleta se esquivam da atenção dos machos

O coordenador da pesquisa, Jun-Ya Ide, do Instituto de Tecnologia Kurume, em Fukuoka (Japão), notou que as borboletas da espécie Lycena phlaeas normalmente fechavam as asas quando outras borboletas da mesma espécie estavam voando muito próximas a elas.

"Também descobri que ela fechava as asas com menos frequência quando outras espécies de borboletas estavam voando nas proximidades", disse Ide.

Ele então começou a tentar descobrir por que isso ocorria.

VIRGENS

Segundo Ide, tentativas persistentes de acasalamento por machos podem machucar as delicadas fêmeas. Ele então testou a hipótese de que elas fecham suas asas como uma estratégia para evitar o assédio.

O pesquisador usou um modelo de borboleta macho para gerar a reação nas fêmeas.

"Quando trouxe o modelo de borboleta macho para perto de uma fêmea que já havia copulado, ela normalmente fechava suas asas", disse o pesquisador à BBC.

As fêmeas virgens, por outro lado, mantinham suas asas abertas.

"Concluí que, quando as fêmeas não necessitam mais copular, elas fecham suas asas para se esconder", disse Ide.

No entanto, as fêmeas virgens, que querem copular, "mantêm suas asas abertas para ficarem visíveis".

"O comportamento evoluiu para evitar o assédio sexual", disse.

BBC

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