terça-feira, 21 de fevereiro de 2012

Se a evolução é real por que há ainda macacos?


Se a evolução é real porque há ainda macacos? Como podemos ser descendentes de macacos se eles estão por aí hoje?


"Esta é uma pergunta costuma ser feita a biólogos evolucionistas," diz o Dr. Paul Willis, paleontólogo e diretor do RIAus .

"Mas a pergunta em si revela um par de equívocos fundamentais sobre a evolução e como ela funciona", diz ele.

Em primeiro lugar, os humanos não evoluíram dos macacos. Em vez disso, os macacos e os seres humanos compartilham um ancestral comum do qual evoluiu cerca de 25 milhões de anos atrás.

Essa relação evolutiva é apoiado tanto pelo registro fóssil e análise de DNA. Um estudo de 2007 mostrou que os seres humanos e macacos rhesus compartilham cerca de 93% do seu DNA. Com base nas semelhanças e diferenças entre os dois tipos de DNA, os cientistas estimam que os seres humanos e macacos rhesus divergiram de seu ancestral comum  cerca de 25 milhões de anos atrás.

Da mesma forma, o registro fóssil identificou ancestrais comuns aos seres humanos e macacos, como um fóssil primata ainda sem nome em Mianmar, encontrado em 2009 e datado por viver cerca de 37 milhões de anos atrás.


Nossos primos mais próximos
Os seres humanos são realmente mais estreitamente relacionados com os chimpanzés e outros macacos, mas a evidência de DNA mostra novamente que não evoluíram a partir deles. Os chimpanzés e os seres humanos compartilham entre 98 a 99% de DNA sugerindo que nós compartilhamos um ancestral comum  cerca de 6 milhões de anos atrás.

A evolução não é linear
"A idéia de dividirem um ancestral comum leva ao segundo grande equívoco inerente à questão," diz o Dr. Willis, "que a evolução é um processo linear, onde uma espécie se transforma em outra."

A evolução é realmente um processo de ramificação onde uma espécie pode dar origem a duas ou mais espécies.

"A falácia da evolução linear é mais claramente ilustrada pela analogia de pedir; como posso compartilhar avós comuns com os meus primos se meus primos e meus avós ainda estão vivos", diz o Dr. Willis.

"A resposta é claro que seus avós tinham mais de um filho e que cada um saiu e começou suas próprias famílias, criando novos ramos de sua árvore de família."

A mesma coisa acontece nas famílias evolutivas. Uma espécie pode se dividir em duas ou mais espécies descendentes e eles podem dividir novamente e novamente através das gerações.

Dr. Paul Willis é o diretor de RiAus e ex-apresentador de programa de TV ABC do Catalyst.

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