sábado, 19 de maio de 2012

Jaguar do Pantanal - A onça-pintada (Panthera onca) e o Thylacosmilus atrox


Pantanal Jaguar - Panthera onca palustris 


A onça-pintada (Panthera onca) é um grande felino, um felino do gênero Panthera, e é a única espécie Panthera encontrado no continente americano. A onça é o terceiro maior felino após o tigre e o leão, e o maior do Hemisfério Ocidental. A gama atual da onça-pintada se estende do sul dos Estados Unidos e México em grande parte da América Central e do Sul para o Paraguai e norte da Argentina. Um estudo sobre o Jaguar na região do Pantanal brasileiro encontrou pesos médios de 100 kg e pesos de 136 kg ou mais não são incomuns em machos adultos. Uma estrutura de braço mais curto e atarracado faz o jaguar hábil em escalar, rastejar e nadar. A cabeça é robusta e a mandíbula extremamente poderosa. Os animais selvagens onça caça pesando até 300 kg (660 lb) na selva densa, e seu physique curto e robusto é, portanto, uma adaptação para a sua presa e meio ambiente.



Thylacosmilus atrox 
Descrito pela primeira vez em 1934 por Elmer Riggs, Thylacosmilus atrox era um grande predador com dentes de sabre que viveu e caçava nas planícies da América do Sul pré-histórica. Tinha longos punhais em forma de dentes que poderiam rasgar como uma facada grossas peles. De todos os aniamis com dentes de sabre de punção, os dentes de sabre do Thylacosmilus foram os mais longas e mais especializados de todos eles. Os dentes eram afilados para uma borda na parte dianteira e as cúspides das costas. Além disso, único entre os predadores de dentes de sabre, onde os sabres continuavam a crescer continuamente ao longo da vida para compensar o desgaste nas pontas. Esses recursos altamente especializados podem ter surgido como uma contramedida para as espessas peles e, às vezes blindavam suas presas (animais que eram suas presas que evoluíram para os herbívoros contemporâneos. Sorkin (2008) estimou que a pesava 150 kg., Thylacosmilus atrox foi atarrachado e poderosamente construído. Membros curtos, musculosos indica que ele pode ter sido um caçador de emboscada. Ao contrário de seus colegas felinos, porém, faltava ao Thylacosmilus garras retráteis, uma indicação de que pode ter caçado de uma forma muito diferente. Exame do membro anterior mostra uma articulação e musculatura que teria feito mais do que ser capaz de agarrar e dominar a presa de forma felina.


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