quinta-feira, 30 de abril de 2015

Os animais podem prever terremotos?

A crença de que os animais podem prever terremotos já vem de séculos.


Em 373 aC, os historiadores registraram que os animais, incluindo ratos, cobras e doninhas, abandonaram em massa a cidade grega de Helike,  apenas alguns dias antes de um terremoto devastar o lugar.

A crença que animais se antecipam a terremotos seguiram através dos séculos desde então. Catfish, um peixe semelhante ao bagre, movimentam-se violentamente, galinhas param a postura dos ovos e abelhas que deixam sua colmeia em pânico tem sido relatado. Incontáveis donos de animais ​​alegam ter testemunhado seus cães e gatos agindo de forma estranha antes que a terra sacudir - latindo ou lamentando-se, sem motivo aparente, ou mostrando sinais de nervosismo e inquietação.

Mas, precisamente o que os animais sentem,  ou se eles sentem absolutamente nada, é um mistério. Uma teoria é que as criaturas selvagens e domésticas sentem a terra vibrar antes dos seres humanos. Outras ideias sugerem que eles detectam mudanças elétricas no ar ou gás libertado da Terra.

Terremotos são um fenômeno repentino. Os sismólogos têm nenhuma maneira de saber exatamente quando ou onde o próximo vai sacudir. Estima-se que 500 mil tremores detectáveis ​​ocorrem no mundo a cada ano. Destes, 100 mil podem ser sentidos pelo ser humano, e 100 causa danos.


Um dos países mais sujeitos a terremotos é o Japão, onde a devastação tem tomado inúmeras vidas e causado enormes danos à propriedade. Os pesquisadores tem estudado animais na esperança de descobrir o que ouvem ou sentem antes que a Terra trema, a fim de usar esse sentido como uma ferramenta de previsão.

Sismólogos americanos, por outro lado, estão céticos. Mesmo que tenha havido casos documentados de comportamentos estranhos de animais antes dos terremotos, o United States Geological Survey, uma agência do governo que fornece informação científica sobre a Terra, diz que uma conexão reprodutível entre um comportamento específico e a ocorrência de um terremoto nunca foi feita.

"O que estamos confrontados com um monte de histórias", disse Andy Michael, geofísico do USGS. "Os animais reagem a tantas coisas - estar com fome, defendendo seus territórios, acasalamento, predadores - por isso é difícil ter um estudo controlado para obter esse sinal de alerta avançado".

Na década de 1970, poucos estudos sobre a previsão dos animais foram feitas pelo USGS ", mas nada de concreto saiu", disse Michael. Desde então, a agência não fez mais investigações sobre a teoria.

Comportamento errático em Cães

Pesquisadores pelo  mundo continuam a perseguir a ideia, no entanto. Em setembro de 2003 um médico no Japão fez manchetes com um estudo que indicou comportamento errático em cães, como latidos excessivos ou morder, poderia ser usada para prever terremotos.

Também houve exemplos onde as autoridades previram com sucesso um grande terremoto, baseado em parte na observação das esquisitices de animais. Por exemplo, em 1975 as autoridades chinesas ordenaram a evacuação de Haicheng, uma cidade com um milhão de pessoas, poucos dias antes de um terremoto de 7,3 graus de magnitude. Apenas uma pequena parcela da população foi ferido ou morta. Se a cidade não tivesse sido evacuado, estima-se que o número de mortos e feridos poderia ter excedido 150.000.

O incidente de Haicheng é o que deu esperança às pessoas que os terremotos poderiam ser previsíveis, diz Michael, e que levou os estudos de comportamento animal por parte do USGS.

Foi descoberto mais tarde, porém, que uma série de pequenos tremores raros, chamados foreshocks, ocorridos antes do grande terremoto que atingiu a cidade.


"Foi a seqüência foreshock que deu (as autoridades chinesas) a previsão sólida", disse Michael.

Ainda assim, os chineses continuaram a olhar para o comportamento animal como uma ajuda para a previsão de terremotos. Eles tiveram sucessos notáveis ​​e também alguns alarmes falsos, disse Rupert Sheldrake, um biólogo e autor do livro: "Cães percebem quando seus donos estão vindo para  casa e percebem quanto estão sendo observados".

Uma conexão reprodutível entre o comportamento animal e terremotos poderiam ser feitas, disse ele, mas "como os chineses descobriram, nem todos os terremotos causam comportamento incomum nos animais, enquanto outros não. Só através da investigação poderíamos descobrir por que pode haver tais diferenças."

Sheldrake fez seu próprio estudo a olhar para as reações dos animais antes de grandes tremores, incluindo o de Northridge, Califórnia, terremoto em 1994, e terremotos na Turquia em 1999.

Em todos os casos, disse ele, houve relatos de comportamento peculiar de antemão, incluindo cães que urraram na noite misteriosamente, pássaros engaiolados se tornando inquieto, nervosos e gatos que se escondiam.

Geólogos, no entanto, dispensam estes tipos de relatórios, dizendo que é "o efeito de foco psicológico", onde as pessoas se lembram comportamentos estranhos só depois de um terremoto ou outra catástrofe ocorrer. Se nada tivesse acontecido, eles afirmam, as pessoas não teriam lembrado o comportamento estranho.

Vídeo: Animais conseguem prever terremoto uma semana antes diz cientistas 

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