quarta-feira, 10 de novembro de 2010

Encontrado fóssil de urso extinto há 11 mil anos no México



Arqueólogos descobriram esqueletos de quatro ursos do gênero Arctotherium, um tipo de cara achatada extinto há mais de 11 mil anos. Os fósseis foram encontrados imersos a 42 metros de profundidade nas águas de uma caverna na península mexicana de Yucatán.
Fóssil de urso de focinho curto encontrado submerso em caverna // Foto: Guillermo de Anda Alanis, Universidade Autônoma de Yucatán


Os crânios, medindo de 25 a 30 centímetros, pertenciam a dois ursos adultos, um macho e o outro fêmea; os outros dois eram de ursos que ainda não haviam atingido a maturidade sexual. A equipe da Universidade Autônoma de Yucatán, comandada pelo pesquisador Guillermo de Anda Alanis, descobriu os ossos enquanto mergulhava na caverna.

Os ossos foram encontrados espalhados por uma área de 120 metros de diâmetro, e estima-se que poderia corresponder a uma família de ursos, desde os crânios com uma fêmea e um macho e outro subadultos.

Eles também encontraram esqueletos de cinco humanos nas proximidades. A idade destes fósseis vai indicar se as duas descobertas estariam relacionadas.

Os esqueletos do animal farão com que a geografia dos ursos nas Américas seja repensada. Antes, os cientistas acreditavam que os animais do gênero Arctotherium só tinham vivido na América do Sul. O único descendente vivo da família do urso-de-cara-achatada ainda vivo é o urso de óculos que habita a Venezuela.

Urso-de-óculos // Crédito: z2amiller (Flickr)

Após diversas pesquisas no local e através da análise de fotografias tiradas debaixo d'água, o especialista observou que a forma dos ossos e crânios destes ursos nunca foi visto antes entre a fauna conhecida em contextos arqueológicos da região.

"Este é o único exemplar de sua espécie, encontrada na Península de Yucatán no México, porque seu habitat foi identificado para o centro e norte. A referência mais próximo para este espécime foi encontrado em uma caverna em Belize, aparentemente ornatus um urso, encontrar outras pessoas no Brasil e Argentina ", disse ele.

O gênero Arctotherium, disse ele, inclui um número de espécies de ursos, todos extintos e endêmica na América do Sul, no entanto, no caso de uma família de tal mudança de perspectivas da biogeografia e da migração de ursos endêmicos da América, Enquanto não há registro de exemplares na região da América Central.

No entanto, acrescentou, necessários para realizar todos os estudos de laboratório para confirmar, "estas são as primeira hipótese que rende encontrar o".

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