terça-feira, 28 de dezembro de 2010

Incrível: lagarto consegue se clonar

Um alimento popular no Vietnã, esse lagarto, consegue se clonar e o mais incrível é que, além de ninguém saber de seus super poderes, ninguém achava que ele era uma espécie ainda não classificada pela ciência.

Leiolepis ngovantrii, o lagarto agamid smallish nativo do sudeste da Ásia, é a mais nova espécie do gênero Leiolepis a ser descoberto, na verdade só veio à tona taxonômica oficial no início deste ano, segundo a National Geographic . Como uma espécie de todo-fêmea, que se reproduz através da clonagem de si mesma é definitivamente uma criatura peculiar. Como um lagarto que foi descoberto em um depósito em um restaurante vietnamita - e quase perdeu quando "um maluco" bêbado mandou para todos os seus amigos - é uma história surpreendente.

Leiolepis ngovantrii foi descoberto quando um cientista vietnamita notou em um restaurante sul do Vietnã um tanque de lagartos parecidos e ficou surpreso. Lagarto Leiolepis têm cores muito diferentes em machos e fêmeas, assim o fato de que cada único lagarto parecia ser do sexo feminino foi um indício de que estes não puderam ser a corrida de Leiolepis-the-mill.

Na verdade, o Leiolepis ngovantrii acabou por ser um dos Leiolepis entre as poucas espécies que se reproduzem por partenogênese, em que uma fêmea pode produzir uma espécie de clone filhos  naturais, sem a necessidade de um macho. Não é bem o mesmo que um clone artificial, em que o clone tem a mesma pegada genética exata como o pai - um Leiolepis govantrii prole parthenogenic é capaz de dar à luz própria e tem um código genético diferente de sua mãe. Isto é raro mas não inédito em lagartos, peixes e vários invertebrados. Em lagartos, é geralmente o resultado de um lagarto em um ambiente específico de acasalamento com um lagarto de um ambiente adjacente, mas muito diferente - neste caso, dunas litorais e vegetação rasteira.


Este cientista vietnamita enviou fotos para herpetologist Grismer L. Lee, que viajou ao Vietnã para ajudar a identificar o lagarto. Depois de uma longa viagem de avião e oito horas de viagem em uma motocicleta para chegar ao restaurante, eles descobriram que os lagartos tinham todos ido embora. Disse Grismer "Quando finalmente cheguei lá, esse cara louco tinha chegado bêbado e serviu-lhes todos os seus clientes." (Afinal, nós sabemos como é o apelo de carnes exóticas.) Felizmente, o lagarto não é nada raro naquela parte do Vietnã, e que conseguimos assegurar cerca de 70 espécimes de ambos os restaurantes locais e através dos esforços de crianças das escolas locais, recrutados para encontrar lagartos selvagens - Leiolepis. ngovantrii não pode ser ao redor por muito tempo a falta de diversidade no patrimônio genético significa que as espécies do mesmo sexo tendem a não sobreviver no longo prazo. Mas, por agora, parece ser ao mesmo tempo excitante e delicioso. [ National Geographic ]



Espécie de lagarto duplica seus genes para viver sem sexo



Dobrar número de cromossomos ajuda a produzir variabilidade na ausência de machos, diz estudo
Uma equipe de pesquisadores nos EUA resolveu o mistério por trás de uma população de lagartos na qual só existem fêmeas que se reproduzem sozinhas, dispensando a fertilização por machos -uma forma de reprodução sem sexo conhecida como partenogênese.

Os cientistas descobriram que elas produzem células germinativas -as que dão origem a espermatozoides e óvulos- com o dobro de cromossomos dos lagartos que fazem sexo.

Toda reprodução sem sexo é intrigante para aos biólogos, pois a menor variabilidade genética poderia diminuir a capacidade da espécie de se adaptar ao ambiente e lidar com novos parasitas e predadores.

Sexo também traz problemas: a eficiência da transmissão de genes cai e há grande custo energético. Mas isso é compensado pela variabilidade genética, que leva a indivíduos potencialmente mais aptos.

Os lagartos da espécie Aspidoscelis tesselata vivem no sudoeste dos EUA e norte do México e têm cerca de 10 cm.

A equipe liderada por Peter Baumann, do Instituto Stowers de Pesquisa Médica, mostrou que, com o dobro de cromossomos na divisão celular, é possível haver recombinação de genes entre cromossomos geneticamente idênticos.

“Nosso trabalho mostra que animais podem abandonar a reprodução sexual, pelo menos por muitas e muitas gerações, se outras táticas forem usadas para gerar e preservar a diversidade genética”, disse Baumann à Folha. O estudo foi publicado na semana passada na revista científica “Nature”.

A partenogênese (”nascimento virgem”, em grego) ocorre em plantas e animais, incluindo vespas, peixes, salamandras e répteis, mas não há casos entre mamíferos.

“Se estima que 0,1% das espécies multicelulares se reproduzem via partenogênse”, diz Baumann. “Nos lagartos com que trabalhamos há uma incidência muito alta. Cerca de um terço das 50 espécies próximas são partenogenéticas.”

O porquê disso é algo que ainda se pesquisa.

“Se um animal está bem adaptado ao seu ambiente e este não muda muito, a diversidade genética dentro da espécie se torna muito menos importante do que o grau de reprodução. Uma espécie partenogenética pode se reproduzir mais rápido porque cada indivíduo pode ter crias e não se gasta nem tempo nem energia na busca de um parceiro”, afirma Baumann.

Isso ajuda as explicar o porquê de espécies partenogenéticas conseguirem se espalhar e competir com as sexuais em alguns habitats. Basta uma fêmea para colonizar uma ilha, enquanto seria preciso um macho e uma fêmea para fazer o mesmo na espécie sexuada -e eles teriam de se encontrar e “gostar” um do outro.
(Ricardo Bonalume Neto)
(Folha de SP, 17/3)

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