sábado, 11 de dezembro de 2010

Os 10 animais mais inteligentes

Nós seres humanos temos a capacidade de aprender, raciocinar e resolver problemas. Nós somos auto-conhecimento, e também estamos conscientes da presença, pensamentos e sentimentos dos outros. Tornamos ferramentas e praticar a arte do engano. Nós somos criativos. Nós pensamos em abstracto. Temos linguagem e usá-lo para expressar idéias complexas. Todos estes são, indiscutivelmente, sinais de inteligência. Os cientistas não podem concordar com a definição melhor e mais completo de inteligência - mas eles geralmente concordam que os seres humanos são muito inteligentes.

Outros membros do reino animal apresentar sinais de inteligência, bem como, e alguns cientistas podem dizer que a definição de animais contra a inteligência humana é apenas uma questão de grau - um ponto que foi levada para casa em 2005, quando o jardim zoológico de Londres colocar "Homo sapiens" em exibição na exposição retratado aqui. Clique em frente para aprender sobre nove outras espécies que se destacam por sua inteligência.

Se os seres humanos possuem a inteligência, os chimpanzés devem ter algum bem: nossos genomas são pelo menos 98 por cento idêntico. Chimpanzés fazer e utilizar ferramentas, caçar em grupos organizados e se envolvem em atos de violência. tropas selvagens têm comportamentos distintos e costumes. As observações de campo e experimentos de laboratório mostram os chimpanzés são capazes de empatia, altruísmo e auto-consciência. No experimento mostrado aqui, os chimpanzés tiveram melhor desempenho que os seres humanos em testes de memória de número.


Golfinhos criativo


Este golfinho na Austrália usa uma esponja para proteger o focinho quando for procurar no fundo do mar, um comportamento de usar a ferramenta que é passado de mãe para filha. Os cientistas dizem que é apenas um sinal de inteligência dos golfinhos. Outros sinais incluem assobios e cliques distintas que podem servir como nomes de golfinho, possivelmente usado em um tipo de linguagem. Um experimento famoso 1960 descobriu que um par de golfinhos entrou em uma agitação de criatividade, uma vez que descobriu seus novos comportamentos foram recompensados com peixes. Frustrado cobaias humanas apenas soltou um suspiro de alívio quando pegou a idéia.



Os elefantes exibem auto-conhecimento

O tamanho dos seus cérebros sugere que os elefantes devem saber uma coisa ou duas sobre os caminhos do mundo. Eles têm sido vistos consolando membros da família, ajudando outras espécies em épocas de necessidade, jogar na água e se comunicar um com o outro através de vibrações sentiu em seus pés. A coroação, dizem alguns pesquisadores, foi quando este elefante fêmea asiática chamada Happy reconheceu no espelho. O comportamento complexo é partilhado apenas com os seres humanos, os grandes macacos e golfinhos.

Os cefalópodes têm cérebros grandes


São polvos, lulas e chocos inteligente? Isso é uma questão de intrigas científica, mas como os cefalópodes estão certamente entre os invertebrados mais inteligentes no mar. Os cefalópodes envolve o cérebro do esôfago, mas compartilha com as características do cérebro humano de tal complexidade como lobos dobrado e regiões distintas para o processamento de informações visuais e tácteis. A forma inteligente redemoinhos debate em torno de decifrar as observações que as criaturas têm uma curiosidade aparentemente irrepreensível, um desdém para o tédio, a capacidade de aprender ea capacidade de usar ferramentas. O polvo retratado aqui exerce o controle muscular precisa de comer.

Corvos começa ardiloso


Os corvos são criaturas astuto: ferramentas de moda de galhos, penas e outros pedaços de detritos para alimentação de armadilha difícil de alcançar lugares. Um corvo chamado Betty, retratado aqui, usa um fio que ela se inclinou em um gancho para obter alimentos de um tubo. As aves nascem com uma ferramenta de decisão ética, mas aprimorar suas habilidades, observando os mais velhos, um sinal de inteligência superior. Ravens, uma espécie de corvo, sequer foram mostrados para manipular os resultados de suas interações sociais para uma maior proteção e mais comida.

Os esquilos podem ser enganosos

É o esquilo que aparece na foto plotagem decepção? Talvez. Os investigadores relataram recentemente que os roedores colocada na mostra elaborada de cache enganosa para impedir que ladrões. O comportamento de aumento em um experimento de laboratório, após observar esquilos homem roubando seus amendoins. Os investigadores chamaram a descoberta um sinal de que os esquilos podem interpretar as intenções dos outros, apesar de que poderia ser apenas um caso de comportamento aprendido. Outros estudos têm mostrado os bichos fazem mapas tridimensionais para recordar onde cache as porcas. E os esquilos na Califórnia irá cobrir sua pele o cheiro de cascavéis para mascarar o seu próprio cheiro de predadores.

melhor amigo do homem

São cães inteligentes ou apenas muito bom em obediência básica? Eles podem aprender a sentar, deitar e buscar, por exemplo, mas podem ler as intenções de seu dono? Pesquisas sugerem que eles podem pelo menos encontrar o alimento, em resposta a sinais não-verbais, um tipo de compreensão que os cientistas pensam que poderá ser semelhante à capacidade humana para compreender a outra pessoa do ponto de vista. O cão no experimento aqui retratado com precisão discriminação entre as fotos dos cães e fotos de paisagens -. "Cão" uma indicação que o cão era capaz de formar o conceito de


Como os donos de cães, alguns donos de gatos têm treinado seus animais de estimação para se sentar, rolar e saltar através de aros. Gatos aprender os truques por observação e imitação, instigados com reforço positivo. Mas os gatos de formação é mais difícil do que cães. Isso significa que eles são menos inteligentes? Não necessariamente. Cat especialistas dizem que os felinos são apenas diferentes. Eles são animais solitários, motivados pela necessidade de sobreviver. Isso lhes permitiu adaptar-se a uma variedade de ambientes domésticos por pelo menos 9.500 anos - mesmo as capas dos carros.

Os gatos são adaptáveis
Como os donos de cães, alguns donos de gatos têm treinado seus animais de estimação para se sentar, rolar e saltar através de aros. Gatos aprender os truques por observação e imitação, instigados com reforço positivo. Mas os gatos de formação é mais difícil do que cães. Isso significa que eles são menos inteligentes? Não necessariamente. Cat especialistas dizem que os felinos são apenas diferentes. Eles são animais solitários, motivados pela necessidade de sobreviver. Isso lhes permitiu adaptar-se a uma variedade de ambientes domésticos por pelo menos 9.500 anos - mesmo as capas dos carros.

Porcos são sábios ... e limpos

Aqui está a sujeira em suínos: Eles são talvez o mais inteligente, limpo animais domésticos conhecidos - mais do que gatos e cães, de acordo com alguns especialistas. Mas os porcos não têm glândulas sudoríparas, assim que rolar na lama para ficar legal. Um sinal de sua esperteza veio de experimentos na década de 1990. Os suínos foram treinados para mover um cursor em uma tela de vídeo com seus focinhos e usou o cursor para distinguir entre rabiscos e aqueles que sabiam que estavam vendo pela primeira vez. Eles aprenderam a tarefa mais rapidamente chimpanzés.(msnbc.msn.com)



Inteligência animal
Pesquisadores vêm se dedicando a encontrar respostas científicas para decifrar a inteligência animal.

Na floresta Kibale, em Uganda, uma família de chimpanzés se alimenta no alto de uma figueira. Ao terminar a refeição, mãe e dois filhos pulam para outra árvore. Mas falta coragem à filhote caçula, que fica onde está. Paralisada, ela começa a gritar. Para ajudá-la, a mãe se aproxima da cria e balança a figueira para os lados, até aproximá-la da árvore vizinha. Ela então agarra um ramo e com o corpo forma uma ponte natural por onde a macaquinha atravessa sã e salva.


A cena foi presenciada em 1987 pelo psicólogo Marc Hauser, da Universidade Harvard, que ficou maravilhado. Teria sido intencional? Será que a mãe visualizou a imagem de seu corpo formando a ponte? Ou será que só estava tentando ensinar a filhote a saltar, e ela espertamente aproveitou a chance?

Para quase todos nós, o encantamento com bichinhos fofos que parecem agir de caso pensado torna fácil trocar as interrogações acima por pontos finais. Pesquisadores como Hauser, no entanto, têm se dedicado a encontrar respostas científicas para decifrar a inteligência animal. Eles querem entender o que realmente se passa na mente dos bichos. E como esses processos acontecem. Uma baleia pode ter cultura? Macacos são capazes de traçar estratégias de caça ou construir ferramentas? Insetos têm memória?

Consenso existe apenas para o ponto de partida. De acordo com César Ades, um dos maiores especialistas em comportamento animal do Brasil, cientistas acreditam que a capacidade de pensar pode ter surgido independentemente em vários animais, e não somente nos mais próximos dos humanos na cadeia evolutiva. Até aí, tudo bem. Mas quais tipos de comportamentos podem ser apontados como frutos dessa habilidade? "A melhor definição para inteligência é a habilidade de resolver problemas", afirma o pesquisador Culum Brown, da Universidade de Edimburgo, na Escócia.

Em seu livro Wild Minds ("Mentes Selvagens", sem tradução para o português), Marc Hauser propõe que vários aspectos da nossa cognição são encontrados nos outros animais. É o que ele chama de "kit de ferramentas", um conjunto de habilidades como reconhecer a função de um objeto, ter noção de quantidade e de direção. A partir daí, os animais evoluíram de acordo com suas necessidades. "Cada espécie é 'esperta' à sua maneira, porque evoluiu respondendo a pressões diferentes. Não podemos compará-las", diz o pesquisador Eduardo Ottoni, da USP. A maioria é, de modo geral, equipada com mecanismos de aprendizado que podem ocorrer por dedução ou tentativa e erro e se espalhar por imitação ou pelo ensinamento entre indivíduos. Mas para alguns animais foi mais vantajoso manter-se baseado apenas no instinto. Outros tiveram de aprimorar o kit diante de dificuldades, modificar seu comportamento e transmiti-lo para as próximas gerações. Foi o que aconteceu com os humanos. Mas, se olharmos de perto, macacos, cachorros e corvos têm em seus kits ferramentas muito parecidas com as dos humanos. As nossas até podem ser mais sofisticadas, mais complexas. Mas as deles funcionam perfeitamente para o que eles precisam. É o que você verá abaixo.


Memória
Quando o estúdio Pixar colocou no filme Procurando Nemo uma peixinha que esquecia tudo em poucos segundos, estava brincando com uma idéia que por muito tempo existiu na comunidade científica: peixes teriam memória de apenas três segundos. Estudos recentes mostram que isso é balela. Esses animais são capazes de lembrar e ainda guardam as informações a longo prazo. Foi o que comprovou o pesquisador Culum Brown. Ele prendeu um grupo de peixes arco-íris australianos num tanque e os treinou para encontrar uma saída. Após cinco tentativas, todos conseguiam achá-la. Onze meses depois, o pesquisador refez o teste. Dessa vez, os peixes localizaram a saída na primeira tentativa.

Graças à memória, peixes também reconhecem outros indivíduos. Ao presenciar uma luta, o animal não apenas retém informações, como cria um ranking de lutadores. No futuro, ele evitará brigas com os fortões. Cardumes também são capazes de aprender e memorizar a se desvencilhar de redes ou então viajar em formações que os protegem de predadores.

Traços de memória também foram detectados numa das últimas espécies em que se esperaria encontrar essas características: as aranhas. Antes vistas como um daqueles animais para quem manter-se atrelado ao instinto teria sido mais útil, elas têm surpreendido os cientistas. Um estudo a apontar nesse sentido foi feito por César Ades, que analisou a reação da aranha-dos-jardins (Argiope argentata). De um modo geral, quando um inseto cai na teia, a aranha libera um veneno paralisante e envolve a presa com fios de seda para levá-la ao centro da teia, onde vai devorá-lo. Se nesse tempo outro animal for capturado, a aranha deixa a primeira presa amarrada e corre até a nova para repetir o procedimento. César descobriu que, para reencontrar a primeira presa, a aranha depende da memória. Para chegar a essa conclusão, ele retirou uma mosca amarrada na periferia. E percebeu que a aranha, sem contar com a ajuda de um marcador, como o feromônio utilizado pelas formigas, retornava exatamente ao local onde a presa estava originalmente.


Comunicação
Quem tem cachorro costuma ter uma frase na ponta da língua para se gabar da destreza do seu animal: "É tão inteligente que só falta falar". É verdade que os cães continuam nos devendo um bate-papo, mas comunicar o que querem e entender o que as pessoas estão lhes dizendo já parecem fazer parte de suas habilidades.
Recentemente dois animais ficaram famosos: o border collie alemão Rico, de 10 anos, que consegue entender cerca de 200 palavras, e Sofia, uma legítima vira-lata "puro-sangue" brasileira de 3 anos, que demonstra o que deseja por meio de um painel com diversos símbolos.

Pesquisadores descobriram que Rico não só decorou os nomes de seus brinquedos como também é capaz de pegar, em meio a objetos familiares, um outro que não conhecia, após ouvir seu nome. A conclusão é que ele conseguiu associar a palavra nova ao objeto diferente. Os cientistas agora querem desenvolver uma mini-sintaxe com o cachorro e testar se ele entende frases mais complexas, como "pegue a bola e coloque na casinha".

Essa também é a meta do grupo de pesquisadores brasileiros que está trabalhando com Sofia. A cadelinha manuseia um painel de símbolos. Para receber carinho, comer, passear, brincar, beber água, fazer xixi ou ir para a casinha ela aperta a tecla correspondente, que emite um som com a ação. É uma capacidade que seres humanos geralmente adquirem por volta dos 3 anos de idade.

Em outras ocasiões, Sofia foi capaz de combinar símbolos para se comunicar, como quando o zootecnista Alexandre Rossi, seu dono e treinador, escondeu um osso dentro da casinha. Inicialmente, a cadela apertou a tecla brinquedo. Ao perceber que o osso havia sido escondido, Sofia apertou a tecla da casinha e logo em seguida a de brinquedo.

Sofia domina um vocabulário razoavelmente menor que o de Rico. Mas seus treinadores acreditam que ela esteja um passo à frente. Os pesquisadores conseguiram juntar um verbo e um objeto em suas ações. Ela entende, por exemplo, as diferenças entre "apontar casa" e "buscar a bola". Agora eles testam se ela sabe distinguir marcações de espaço nessas ações, como "em cima", "embaixo", "direita" e "esquerda".


Cultura
Imo é uma macaquinha especial. Sozinha, ela criou comportamentos que mudaram o estilo de vida de uma espécie japonesa (Macaca fuscata) da ilha de Koshima. No começo da década de 50, pesquisadores perceberam que ela, por alguma razão, passou a lavar a batata-doce antes de levá-la à boca. Até então, os animais simplesmente enfiavam o alimento na boca com terra e tudo. Gradualmente o comportamento se espalhou na comunidade. Após algum tempo, vários dos filhotes já repetiam a técnica, visível hoje entre quase toda a população da ilha de Koshima.

Imo, que em japonês quer dizer batata-doce, não parou por aí. Alguns anos depois ela arrumou um jeito de peneirar o trigo que era espalhado na areia pelos pesquisadores que observavam o grupo. Inicialmente os macacos pegavam os grãos um a um, e demoravam um tempão. Mas um dia Imo teve a brilhante idéia de pegar um punhado de trigo e areia e levar até a água. A vantagem da técnica foi clara: a água facilmente separava os grãos da areia, e ela pôde comer tranqüilamente. Assim como as batatas, a lavagem do trigo não demorou para se espalhar pelo grupo.

Lavar batatas não é como escrever livros ou cantar ópera. Mas o que Imo fez - desenvolver um novo comportamento e depois repassá-lo aos seus semelhantes - é algo que pesquisadores nem cogitavam ser possível duas décadas atrás. Ela transmitiu cultura.

Outro exemplo bacana é um caso curioso observado entre baleias-jubartes da costa australiana, espécie em que os machos emitem um som musical provavelmente para atrair as fêmeas. Uma verdadeira revolução cultural teve lugar por lá quando, em 1987, um grupo de cantores do Pacífico Sul abandonou totalmente sua melodia para adotar a de colegas do oceano Índico. A mudança ocorreu após um perído de convivência entre os dois bandos. Aparentemente, alguns "menestréis" que viviam na região do Pacífico se deram conta de que os colegas do Índico faziam mais sucesso com as meninas. E tudo isso graças ao canto deles. A solução foi mudar a música para não ficar no atraso com a baleiada.


Planejar estratégias
Chimpanzés que habitam a floresta Taï, na Costa do Marfim, usam um sistema de caça que se assemelha à tática de um time de futebol quando querem capturar sua refeição favorita, o macaco-colobo-vermelho. Como a presa é menor, mais rápida e pode se refugiar em locais inacessíveis aos chimpanzés, os primatas desenvolveram um modo de agir em equipe para conseguir encurralá-lo.

Para isso, dividem-se em pelo menos quatro funções: o condutor, que persegue a vítima, direcionando seu caminho; o bloqueador, que sobe nas árvores para fechar as opções de fuga; o perseguidor, que seleciona o alvo e tenta a captura em movimentos rápidos; e o responsável pela emboscada, cuja missão é prever o trajeto do colobo e bloquear suas rotas. Esse último é uma espécie de centroavante do time, que se antecipa ao adversário para finalizar a jogada.

O "centroavante" é sempre um animal com mais experiência - o domínio da arte da caça leva cerca de 20 anos. Quanto mais velho, mais o chimpanzé é capaz de fazer antecipações e de menos movimentos ele precisa para atingir seu objetivo. Futebolisticamente falando, ele é uma espécie de Romário. Toca pouco na bola, mas quando o faz, quase sempre está bem colocado e marca o gol.

Também as guerras entre esses animais possuem táticas avançadas. Chimpanzés são capazes de variar estratégias de acordo com o adversário e o time à disposição para a partida. Quanto menor o exército, mais defensiva será a tática. Mas, se o bando for numeroso, a opção é fazer um ataque frontal e impactante. Também há operações em que fêmeas, jovens e idosos ficam na retaguarda, batucando e gritando, para criar a impressão de que a tropa de machos é mais numerosa. E, se as forças são iguais, geralmente um lado faz o movimento e aguarda a resposta do rival. Nesse caso, grupos de chimpanzés invadem o território inimigo para espalhar o terror e assustar rivais que perambulam desacompanhados. Em algumas ocasiões esse tipo de comando foi visto aprisionando e torturando fêmeas isoladas.


Uso de ferramentas
Pesquisadores que observam grandes primatas em florestas da África já flagraram esses animais usando todo tipo de ferramenta. Para coletar frutos em árvores espinhosas, calçam ramos lisos sob os pés, como se fossem sandálias. Outros aproveitam folhas largas como almofadas para sentar no chão úmido sem molhar o traseiro. Enfiar galhos em cupinzeiros para pegar os insetos também é freqüente. Em um nível mais avançado, alguns animais usam pedras como bigorna e martelo para abrir nozes ou coquinhos - uma pedra maior relativamente plana serve de base, onde é posicionado o fruto, que é golpeado com uma pedra menor.

A surpresa veio quando cientistas observaram que não eram apenas os grandes primatas que dominavam esse tipo de técnica. Pequenos macacos-pregos também eram capazes de usar rochas para quebrar cascas e transmitir esse conhecimento para o grupo. A descoberta gerou uma dúvida. Ao observar a habilidade em chimpanzés, imagina que ela tenha surgido em algum momento da evolução dos macacos que deram origem aos hominídeos. Mas o macaco-prego subverte essa idéia. Como poderia um animalzinho separado da nossa linhagem na evolução há mais de 40 milhões de anos aprender a usar ferramentas? Para o pesquisador da USP Eduardo Ottoni, que descobriu a proeza dos macacos-pregos no Parque Ecológico do Tietê, em São Paulo, não deveríamos considerar o fato com estranheza, mas sim pensar em quais pressões no processo seletivo promoveram tal desempenho. Mais uma vez, é a espécie se adequando às necessidades que o meio impõe.

Se os pregos surpreenderam os cientistas, que dizer então de corvos da Nova Caledônia, na Oceania, que se mostraram capazes de manipular pequenos ramos para pegar insetos em buracos estreitos? O desempenho desses animais na natureza já era considerado incrível por conta da utilização de ferramentas naturais para se alimentar. Mas o que fez a fama deles foi um teste de laboratório na Universidade de Oxford em 2002. Enquanto estudava alguns corvos, o pesquisador Alex Kacelnik flagrou a fêmea Betty criando uma ferramenta. Com o intuito de comer um pedaço de alimento colocado no fundo de um tubo de ensaio, ela transformou em gancho um arame que estava por perto. O feito ganhou destaque porque levantou a suspeita de que talvez Betty compreendesse a conseqüência do ato. "Convivemos nesse planeta com animais pensantes", diz Marc Hauser. "Cada espécie, com sua mente única, favorecida pela natureza e moldada pela evolução, é capaz de enfrentar os mais fundamentais desafios que o mundo apresenta. Apesar de a mente humana deixar uma marca característica no planeta, nós certamente não estamos sozinhos nesse processo", afirma ele. A natureza pode ser mais sábia do que parece.(Superinteressante)

Um comentário:

  1. Gosto muito dos artigos de ótima qualidade do seu Blog. Quando for possível dá uma passadinha para ver nosso Curso de Informática Online. Daienne.

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