domingo, 28 de outubro de 2012

Filhote de leão sobe em árvore e fica preso no Quênia

Filhote de leão sobe em árvore e fica preso no Quênia
Leão fica preso numa árvore no Quênia Foto: Reprodução / The Sun

Ele não é um gatinho, muito menos um macaco. Mas, pelo visto, acha que é. O filhote de leão foi encontrado preso numa árvore em Massai Mara, no Quênia.

O flagra é do fotógrafo Alexey Tishchenko, publicado no site The Sun. O fotógrafo ainda brincou com a situação: “parece que o animal se esqueceu de que era um leão, deve achar que é um macaco”. [extra.globo.com]

As leoas permanecem brincalhonas quando são adultos, os machos não. Os filhotes brincam com qualquer coisa que desperta seu interesse, incluindo ovos de avestruz, tartarugas e a cauda de suas mães. Eles às vezes tentam jogar com os adultos, mas principalmente brincam uns com os outros. A maioria de suas brincadeiras imitam comportamentos que usarão como adultos, incluindo perseguição e luta. O jogo é uma maneira importante para filhotes de aprenderem essas habilidades de adultos, bem como para formar fortes laços sociais com os seus companheiros.

O infanticídio pode ser um instrumento eficiente para a sobrevivência de determinadas espécies de animais, indicam um crescente número de estudos.

A ideia é chocante do ponto de vista humano, mas a realidade é que para muitos filhotes de animais, a maior ameaça à sua sobrevivência vem de sua própria espécie.

"Não é como um ato de predação, que é silencioso", disse o especialista em leões Craig Packer, da University of Minnesota, em Falcon Heights, Estados Unidos.

"Durante o infanticídio há rugidos, é violento e muito perturbador", ele diz, descrevendo como leões adultos matam filhotes.

"Eles mordem (os filhotes) atrás da cabeça e na nuca, esmagando seus abdomens."
O infanticídio tende a ser pouco estudado enquanto recurso para garantir a sobrevivência dos mais fortes em uma determinada espécie. Entretanto, há registros de que ele acontece entre roedores e primatas, peixes, insetos e anfíbios.

Vantagens múltiplas
Segundo estudos, o infanticídio pode trazer benefícios às espécies animais que o cometem, como maiores oportunidades para que o infanticida se reproduza e mesmo alimentação (quando o infanticida come o filhote morto). Matar um filhote é também uma maneira de evitar que seus pais tenham que investir energia para cuidar da cria.

O infanticídio é com frequência cometido por machos adultos.
Normalmente, a proteção que um filhote recebe do pai cumpre um papel importante em assegurar a sobrevivência do bebê. Mas quando novos machos entram em cena, tudo pode mudar.
Os machos recém-chegados tendem a derrubar os machos pais de suas posições no topo da hierarquia do grupo. Se eles conseguem ferir, expulsar ou até matar um macho que ocupava uma posição dominante no grupo, tomando o seu lugar, os filhotes do antigo líder passam a correr grande risco.
Isso acontece porque machos recém-chegados com frequência têm apenas um objetivo: ter seus próprios filhotes com a mãe.

Em sociedades de leões, por exemplo, matar filhotes faz com que suas mães voltem a ficar férteis mais rápido, aumentando a chance de que os novos machos se reproduzam.
E se não matam filhotes alheios, correm o risco de que os filhotes do antigo líder cresçam e deem o seu próprio golpe.

Estratégia feminina
Mas o infanticídio não é cometido apenas por animais machos. Fêmeas também o praticam, disse o zoólogo Tim Clutton-Brock, da University of Cambridge, na Inglaterra.

"Fêmeas matam os filhotes umas das outras com a mesma prontidão", ele disse.

Ratas matam as crias de outras fêmeas para se alimentar e se apoderam dos ninhos para criar seus próprios filhotes. Ratas também matam sua própria cria se os filhotes têm deformidades ou ferimentos. Isso permite que elas concentrem seus recursos em outros filhotes.

O infanticídio também pode aumentar o sucesso reprodutivo de um animal, reduzindo a competição para os filhotes do infanticida. Besouros fêmeas matam as larvas de suas rivais para assegurar que suas próprias larvas sobrevivam.

Esse comportamento foi observado também em mais de 40 espécies de primatas, mas em muitas dessas espécies as fêmeas usam estratégias para reduzir os riscos de que ele ocorra - segundo um estudo publicado na revista científica Journal of Theoretical Biology.

A saída utilizada por essas fêmeas é o acasalamento com parceiros múltiplos para gerar o que os especialistas chamaram de "confusão de paternidade". Ou seja, os machos não sabem quem é o o pai do filhote.

Isso dá aos filhotes maiores chances de sobreviver quando novos machos tentam se integrar no grupo.
"Em um grupo com múltiplos machos, em primatas como os babuínos, se dois machos se acasalam com a mesma fêmea e nenhum sabe quem é o pai do filhote, isso reduz o risco de infanticídio", disse Clutton-Brock.

Suricatos
Quando há mudanças na hierarquia de dominância, "o infanticídio ocorre apenas quando a chance de o assassino ser o pai do próximo filhote é alta", disse o estudo.

Os suricatos (mamíferos pequenos e altamente sociáveis que habitam regiões inóspitas) se reproduzem de forma cooperativa, ou seja, se um macho alfa e uma fêmea alfa se reproduzem, outros integrantes do grupo em posições de subordinação ajudam a criar os filhotes do casal alfa.

Fêmeas dominantes matam filhotes de subordinados e os próprios subordinados, se tiverem cria própria, podem também matar o filhote de uma fêmea dominante.

Suricatos machos, no entanto, não sujam suas patas com o sangue de filhotes.

Clutton-Brock explicou: "Suricatos machos não apresentam (comportamento) infanticida porque assim que (as fêmeas) têm filhotes, ficam prontas para se acasalar novamente. Então, matar crianças não interessa aos machos".

Uma situação que contrasta bastante com a dos leões, onde as fêmeas passam quase 18 meses amamentando após o nascimento dos filhotes.

Sabe-se que machos nômades, ou coalizões de machos competindo pelo controle de matilhas, matam filhotes com o objetivo de fazer com que a mãe volte a ficar fértil. Desta forma, podem se reproduzir com ela.



Filhotes de leões são vulneráveis ​​a predadores como as hienas e leopardos, mas a ameaça mais significativa vem de outros leões. Quando um outro macho toma mais de um orgulho que muitas vezes são confrontados com os filhotes dos machos que eles derrotados. Desde que as fêmeas não vão acasalar novamente até os filhotes são 18 meses de idade, os machos novos matam todos os filhotes jovens em seu novo orgulho a fim de trazer de volta as fêmeas ao cio. Filhotes mais velhos e adultos  são capazes de escapar. Estes filhotes são despejados e tem que cuidar de si mesmos, embora ocasionalmente suas mães saem com eles e permanecem para além do orgulho até que seus filhotes alcancem a independência.


Fêmeas, muitas vezes, revidar quando novos machos tentam vir e matar seus filhotes. Defendendo filhotes contra atos infanticida por homens de fora é uma das principais razões pelas quais leões fêmeas vivem em grupos, como não há força nos números e grupos somente de fêmeas pode derrotar os machos infanticida e com êxito proteger seus filhotes. Embora, esta é apenas uma solução de curto prazo para o problema de machos estranhos.

A fim de proteger seus filhotes de vagar e invadindo leões e criar seus filhotes, as fêmeas confiar na proteção de seus homens residentes. Os machos invasores manter fora de seus territórios, patrulhando, marcação e rugindo, e que também irá lutar se eles encontram um homem estranho dentro de seu território.

Leões fêmeas também são infanticida e vai matar os filhotes jovens de orgulhos rivais. No entanto, eles nunca matar os filhotes de outras fêmeas dentro de seu próprio orgulho. Isso difere leões de predadores, como cães selvagens, onde as fêmeas dominantes impedir que seus companheiros de reprodução.


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